Commodore 128

Ficha

Fabricante Commodore
Microprocesador MOS 8502 + Zilog Z-80
Memoria RAM 128 KB
Memoria ROM 48 KB
Otro hardware Salida a TV, Casette
Gráficos 160x200/320x200/640x200 px, entre otros
16 colores
Audio 3 voces, 6 octavas
Sistema/Lenguaje BASIC
Año 1985

Tabla de contenidos


Introducción

Tras el fracaso de la serie de ordenadores Commodore 16, Commodore 116 y Plus/4 Commodore reaccionó diseñando en 1984 uno de los microordenadores de 8 bits más potentes: el Commodore 128. En realidad este ordenador, cuyo aspecto era similar al del Commodore 64C pero de mayores dimensiones como se aprecia en las fotografías siguientes, era un 3 en 1.

Commodore 128 - Vista frontal

Commodore 128 - Vista lateral

Commodore 128 - Vista trasera


Cuando se conectaba el C128 se iniciaba por defecto en el Modo 128, con la versión 7.0 del intérprete de BASIC, 128 KBytes de memoria, una CPU 8502 a 2 Mhz, 25 líneas x 80 columnas en modo texto y hasta 640x200 píxeles con 16 colores en modo gráfico. La máquina incorporaba los integrados VIC-II y SID del C64, así como un integrado de vídeo adicional (el 8563) para los modos de alta resolución.

Al iniciar el ordenador manteniendo pulsada la tecla C=, o bien usando la instrucción GO 64 en el modo anterior, se accedía al Modo 64, en el cual se obtenía casi un cien por cien de compatibilidad con el C64, permitiendo así el uso de la extensa biblioteca de software existente para dicho ordenador.

El tercer modo de funcionamiento se activaba al iniciar el ordenador habiendo introducido en la unidad de disco (externa en el C128 o interna en el C128D) el disco del sistema operativo CP/M (en la imagen inferior aparecen los discos de CP/M Plus 3.0 sobre un C128D). En este modo el C128 usaba como microprocesador un Z80, en lugar del 8502, lo cual le hacía compatible con todo el software disponible para CP/M que era mucho por entonces: la base de datos dBASE II, el procesador de textos WordStar, el entorno de programación Turbo Pascal, etc.

Commodore 128 - Vista trasera y discos

Audio y vídeo

El C128 incorporaba, por tanto, dos microprocesadores, los circuitos integrados de vídeo y audio del C64 (VIC II y SID) y otros circuitos propios como el citado 8563. Contaba con una fuente de alimentación externa y múltiples conexiones, entre ellas para unidades de disco externas. El C128D, por el contrario, incluía en la misma carcasa la fuente de alimentación y unidad de discos, mientras que el teclado pasaba a ser un elemento desacoplado como se aprecia en las fotografías inferiores.

Commodore 128 - Carcasa y teclado

Commodore 128 - Parte trasera y carcasa


El C128 contó con una versión específica de GEOS que aprovechaba las características del Modo 128, pero la mayor parte del software desarrollado para esta máquina no se escribía para sacar provecho de las nuevas posibilidades. No obstante el C128 tuvo bastante éxito, tanto por su compatibilidad con el C64 como, especialmente, por tener la posibilidad de funcionar con CP/M. Personalmente aún recuerdo cuando tuve acceso por primera vez a este microordenador, a mediados de los ochenta en el centro en que trabajaba entonces, y el impacto que causó ya que superaba con creces a las máquinas que usábamos entonces: XEROX 820, IF-800 y los primeros IBM PC, especialmente en el apartado gráfico.

Curiosidades

En la primera de las imágenes inferiores puede verse cómo al iniciar el C128 en modo nativo (Modo 128) bajo la indicación de la versión del intérprete de BASIC y la memoria libre aparece el mensaje (C)1977 MICROSOFT CORP. y es que Commodore siguió usando la licencia por la que efectuó un único pago hasta el final, en este ordenador que fue la última máquina de 8 bits fabricada por la firma.

Commodore 128 - BASIC

Commodore 128 y Commodore 128D

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