Amstrad CPC-464

Ficha

Fabricante Amstrad
Microprocesador Zilog Z-80 (4 Mhz)
Memoria RAM 64 KB
Memoria ROM 32 KB
Otro hardware Salida a TV, Casette
Gráficos 80x25 caracteres, 640x200 px, 2 colores
40x25 caracteres, 320x200 px, 4 colores
20x25 caracteres, 160x200 px, 16 colores
Audio 3 canales, 7 octavas
Sistema/Lenguaje BASIC
Año 1984

Tabla de contenidos


Características

En junio de 1984, momento en el que el mercado se repartía principalmente entre el ZX Spectrum, el Commodore 64 y, en menor medida, la primera generación de MSX y otros sistemas de diversos fabricantes, Amstrad entró en el mismo con su primer ordenador: el CPC 464. Tanto el hardware como el software que le acompañaba eran sino iguales netamente superiores a los de la competencia: más memoria y mejor sonido (salvo en el caso del C64, los demás ordenadores tenían 16K, 32K ó 48K y el audio era de baja calidad), mejor teclado, una resolución gráfica superior con un monitor que superaba la visualización en TV de los demás, mayor velocidad/facilidad de almacenamiento y carga de software y un intérprete de BASIC más potente.

Hardware

Los últimos dígitos de cada modelo de Amstrad indican la cantidad de memoria RAM con que cuenta el ordenador: 64K para 464 y 664, 72K para el 472, 128 para el 6128, etc. La calidad del teclado puede apreciarse en la primera de las fotografías de la galería inferior, no solamente era de tipo mecánico sino que contaba con áreas separadas para teclas numéricas y de control del cursor. Las teclas situadas en la parte inferior derecha controlan el funcionamiento de la unidad de cinta integrada. Amstrad CPC 464: Vista superior del teclado

Amstrad CPC 464: Vista trasera con los conectores y alimentación

Amstrad CPC 464: Vista lateral con el interruptor de encendido y el control de volumen

En la parte posterior (a la izquierda en la foto central) se distinguen el conector para la señal de monitor y el conector de alimentación eléctrica, también procedente del monitor. A la derecha las conexiones para unidad de disco e impresora, un conector para joystick y la salida de audio. En el lateral se encontraba el control de volumen y el botón de encendido del ordenador.

Al igual que los ordenadores de Sinclair, los MSX y muchos otros, éste utilizaba el microprocesador Z80 de Zilog a una velocidad de 4Mhz. La señal de vídeo se generaba mediante chip Motorola 6845 y un circuito integrado específico denominado Amstrad Gate-Array que también se encargaba de la gestión de interrupciones y la entrada/salida. A cargo del sonido se encontraba el conocido Yamaha AY-3-8910 también usado en los MSX y otros ordenadores de la misma época.

Una particularidad de este ordenador estriba en la configuración del microprocesador a la hora de acceder a la memoria: solamente se permite al Z80 usar la memoria en ciclos de reloj múltiplos de 1 microsegundo lo que, en la práctica, implica agregar a cada instrucción entre 0 y 3 ciclos adicionales de reloj. La razón para ello es la necesaria sincronización con los circuitos de vídeo a fin de evitar el "efecto nieve" en la imagen mostrada en el monitor, pero además implica reducir el rendimiento real del microprocesador hasta dejarlo en unos 3.2Mhz de los 4Mhz a los que opera.

Aunque los integrados encargados del vídeo/gráficos tenían capacidad para mayores resoluciones, las documentadas oficialmente por Amstrad eran tres: 160x200 píxeles (20 columnas de texto) y 16 colores, 320x200 píxeles (40 columnas de texto) y 4 colores ó 640x200 píxeles (80 columnas de texto) y 2 colores. En todos los casos los colores se toman de una paleta de un total de 27. Tanto el número de puntos como de colores era muy superior a la mayoría de los productos de la competencia, especialmente el ZX Spectrum y los MSX.

Manteniendo las mismas características descritas, el CPC 464 podía adquirirse (véanse fotografías inferiores) con monitor monocromo o color, siendo el segundo además más grande. Obviamente el precio del segundo también era superior, de hecho considerablemente más caro: 89.900 pesetas frente a 126.500 (unos 540 euros frente a 760).

Amstrad CPC 464: Monitor color

Amstrad CPC 464: Monitor monocromo

La unidad de cinta integrada podía operar a dos velocidades distintas, de 1000 y 2000 baudios, y facilitaba la carga de software sin los problemas que planteaba el uso de una unidad independiente como era habitual en la mayoría de los ordenadores de la competencia. La galería inferior refleja el proceso de carga de un juego (Superman) desde la unidad de cinta.

Amstrad CPC 464: Introducimos la cinta y pulsamos el botón play

Amstrad CPC 464: Esperamos mientras el juego se carga

Amstrad CPC 464: La carga ha finalizado

Amstrad CPC 464: Un rato de juego con Superman

Del Amstrad CPC 464 existieron distintas versiones. La original era la inglesa, pero hubo configuraciones específicas para distintos países. En España apareció una versión denominada Amstrad CPC 472 para evitar el impuesto especial para ordenadores con 64KB de RAM o menos que no tenía teclado en español, dicho modelo incorporaba 8KB adicionales de RAM que no eran accesibles pero que permitían no pagar ese impuesto (el coste de la memoria era inferior, lógicamente) y contaba con la ROM del CPC 664 por lo que la versión de BASIC era la 1.1. Poco después se modificó la mencionada ley para hacer obligatorio el teclado y mensaje en castellano, apareciendo el CPC 464 con teclado en español (también incluía cambios en la ROM). A los CPC 472 que aún quedaban en stock también se les modificó el teclado y la ROM.

En la primera fotografía de la galería siguiente pueden apreciarse las diferencias en la carcasa de CPC 464 inglés, CPC 464 español y CPC 472. La diferencia también se reflejaba en el mensaje de inicio del sistema, como se ve en las otras tres fotografías, con la indicación (v1) para el 464, (v2) para el 472 y s1 para el 464 castellanizado.

Amstrad CPC 464 original, Amstrad 464 español, Amstrad 472

Amstrad CPC 464: Indicación (v1) al iniciar el sistema, versión 1.0 de BASIC

Amstrad CPC 472: Indicación (v2) al iniciar el sistema, versión 1.1 de BASIC

Amstrad CPC 464 en español: Indicación (s2) al iniciar el sistema, versión 1.0 de BASIC

Software

En cuanto a software se refiere, el CPC 464 incorporaba 16KB de ROM con el firmware básico (la BIOS) y otros 16KB con el acostumbrado intérprete de BASIC con el que contaban todos los microordenadores. A diferencia de Commodore, MSX y muchos otros, dicho intérprete no estaba escrito por Microsoft sino por Locomotive, de ahí que se le conociese como Locomotive BASIC y era más potente en el sentido de que permitía usar los recursos que ofrecía la máquina sin necesidad de recurrir a los habituales POKE y rutinas en ensamblador. Es lógico al ser un intérprete creado específicamente para este ordenador, no diseñado para funcionar en hardware heterogéneo. La versión incluida en el CPC 464 era la 1.0, mientras que modelos posteriores (como el 472) traían la 1.1 de este lenguaje.

A pesar de llegar al mercado más tarde, el C64, ZX Spectrum e incluso los MSX llevaban tiempo a la venta, el CPC 464 tuvo mucho éxito en distintos países europeos entre los que se cuenta España, con varios millones de unidades vendidas. La razón para ello era su atractivo diseño: ordenador con todo integrado, así como la cantidad de software que se creó para el mismo.

Curiosidades

En otros países, como fue el caso de Alemania, los ordenadores Amstrad se comercializaron bajo la marca Schneider y también contaban con algunas peculiaridades exigidas por la normativa germana. Como curiosidad, decir que la ROM de los Amstrad estaba preparada para personalizar los productos para hasta ocho marcas distintas si bien solamente se usaron Amstrad y la citada Scheneider.

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