Atari 520STfm

Ficha

Fabricante Atari
Microprocesador Motorola MC 68000 (16 Mhz)
Memoria RAM 512 KB
Memoria ROM 192 KB
Otro hardware Salida a TV, Casette
Gráficos 640x400, 4 colores
320x200, 16 colores
Audio -
Sistema/Lenguaje TOS/GEM
Año 1985

Tabla de contenidos


Introducción

En julio de 1984, tras abandonar Commodore, Jack Tramiel se hace con la división de electrónica de consumo de Atari y pone en marcha su plan de fabricar un microordenador distinto. La empresa pasa a llamarse Atari Corporation y en 1985 se detiene toda la fabricación de la gama XL, iniciándose el desarrollo en paralelo de dos líneas de microordenadores: la serie XE de 8 bits y la ST de 16 bits. Ambas tendrían un aspecto común, con carcasas similares, si bien internamente tendrían muy poco que ver.

La serie XE se compuso de dos modelos: el 65XE y el 130XE, estando el primero llamado a sustituir al 800XL y el segundo a un nuevo segmento. Ambos contaban con un microprocesador 6502C y los mismos integrados específicos de las gamas anteriores, por lo que eran cien por cien compatibles con todo el software existente de las generaciones previas. El 65XE contaba con 64 KB de RAM y el 130XE con 128 KB.

Hardware

Simultáneamente a los dos modelos anteriores Atari también presenta el 520ST, un microordenador de 16 bits equipado con el microprocesador Motorola 68000, 512 KB de RAM, unidad de disco de 3.5 pulgadas y un entorno gráfico. Las características son similares a las del Commodore Amiga, pero el Atari 520ST aparece dos meses antes y la primera máquina con esas características. También es el primer ordenador en incorporar entrada/salida MIDI, lo cual le hizo un sistema ideal para músicos.

Software

Aunque originalmente el entorno gráfico GEM (Graphical Environment Manager), desarrollado por Digital Research, se facilitó en disco, posteriormente se incluyó en ROM y esto permitía comenzar a usar el sistema de manera inmediata, sin necesidad de cargar software alguno de disco.

Las fotografías inferiores muestran el 520ST de que dispongo señalando todas sus conexiones y dispositivos:

Atari 520ST - Atari 520ST, software y periféricos.

Atari 520ST - Vista inferior con los conectores para joystick.

Atari 520ST - Vista lateral con la unidad de disco.

Atari 520ST - Vista lateral con conexiones MIDI y slot de expansión.

Atari 520ST - Vista posterior con conexiones para módem, impresora, disco duro, disquetera externa, TV, monitor e interruptor de alimentación.

Antes de la fabricación de estos sistemas los mismos ingenieros que crearon los circuitos integrados específicos para el Atari 400/800 propusieron a la empresa diseñar una nueva gama de custom chips de alta gama, pero Atari rechazó la idea (como hiciera en el pasado con la propuesta por los Steves). Esos ingenieros crearon una nueva empresa, llamada Amiga Inc., que finalmente sería adquirida por Commodore y se convertiría en el pilar del Commodore Amiga. Atari repitió sus errores, de los cuales surgieron Apple y Amiga.

A pesar de no contar con los custom chips del Amiga, el Atari 520ST ofrecía una impresionante resolución de 320x200 y 640x400 con 16 y 4 colores, respectivamente, tomados de una paleta de 512. Esta alta resolución, unida a su monitor monocromo de alta resolución y la disponibilidad de una impresora láser, hizo del Atari ST un ordenador popular para DTP (Desktop Publishing). Sus conexiones MIDI, junto con paquetes de software a medida, también lo hicieron ideal para la música y no era raro ver a grupos que, en su puesta en escena, contaban con algún modelo de la gama ST entre sus instrumentos.

En las imágenes inferiores puede verse el 520ST conectado a un televisor ejecutando GEM y el intérprete de BASIC incluido en el sistema.

Atari 520ST - Ejecuta TOS/GEM en cuanto se conecta.

Atari 520ST - Seguimos disponiendo de un intérprete de BASIC.

La alta resolución ofrecida por esta máquina, así como la calidad de su audio, le hacía asimismo ideal como plataforma de juegos. En las fotografías inferiores aparecen varios de ellos en funcionamiento.

Atari 520ST - Ejecutando PAC-MANIA.

Atari 520ST - Ejecutando PAC-MANIA.

Atari 520ST - Ejecutando Nebulus.

Atari 520ST - Ejecutando R-TYPE.

Atari 520ST - Ejecutando R-TYPE.

Atari 520ST - Ejecutando Out Run.

Tras el 520ST, esta gama de Atari fue la única que pervivió y fue completándose con muchos otros modelos, como el 1040ST (con 1 MB de RAM), el 520STE/1040STE (con mejor audio y una paleta de 4096 colores) o el MegaSTE (con microprocesador a 16 MHz en lugar de 8 e integrando SCSI).

Atari, a finales de los 80 y ya entrada la década de los 90, fabricó algunos ordenadores de 32 bits, como el TT030 y el Falcon, y también algunos compatibles PC, como el Atari PC-1, el portátil N386SX o el Atari Portfolio.

En 1996 Atari, tras algunos fracasos sonados como la consola Lynx, fue adquirida por JTS, empresa que después la vendió a Hasbro Interactive. Actualmente la marca y propiedad intelectual de Atari pertenecen a la empresa Infogrames.

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